Les convulsionnaires de Saint-Médard

L’histoire du jour est celle d’une incroyable épidémie de folie qui a déferlé sur Paris pendant plus de trente ans. Elle se déroule au dix-huitième siècle dans la France des Lumières, celle des philosophes et du libertinage, de Voltaire et de Watteau… Mais à l’aube de ce siècle éclairé, qui sera celui de l’agonie de l’Ancien Régime et d’un système social dominé par l’Église, éclate … Continuer de lire Les convulsionnaires de Saint-Médard

Les tribulations (crasseuses) de Miss Cradock dans la France du XVIIIe siècle

Rassurez-vous, il ne s’agit pas d’un de mes fameux jeux de mots. La bien nommée Miss Cradock a véritablement existé, et elle avait une sainte horreur de la crasse. Cela ne s’invente pas ! Aujourd’hui, je vous raconterai les péripéties d’une aristocrate britannique qui a parcouru notre bonne vieille patrie, à la veille de la Révolution, et fréquenté sur son chemin de nombreuses auberges qu’elle a … Continuer de lire Les tribulations (crasseuses) de Miss Cradock dans la France du XVIIIe siècle

Adrienne Lecouvreur, splendeur et misère d’une tragédienne

Mes bons compères ! Je m’en vais aujourd’hui vous conter l’histoire véritable et tragique d’une jeune comédienne du siècle des Lumières, la célèbre Adrienne Lecouvreur. Je vous invite en premier lieu à vous munir de votre plus beau mouchoir brodé, vous en aurez besoin tout à l’heure. Bien. Pénétrons maintenant sans plus attendre dans les coulisses lambrissées de la Comédie-Française qui, au début du XVIIIe siècle, … Continuer de lire Adrienne Lecouvreur, splendeur et misère d’une tragédienne

Les surprenantes reliures en peaux de femmes

Par ces temps caniculaires, rien de tel que de se réfugier dans les vieilles bibliothèques, ces temples fabuleux renfermant moult merveilles : du fragile manuscrit en vélin, au vieil incunable en passant par les recueils de gravures ; des volumes ornés de riches décors, aux tranches dorées, ciselées, jaspées, marbrées… Bref, tout un tas de trésors. Et si vous laissez vagabonder vos yeux fureteurs vers les … Continuer de lire Les surprenantes reliures en peaux de femmes

Le Cabinet noir

« Les conspirations dans l’État sont devenues difficiles, parce que, depuis l’invention des postes, tous les secrets particuliers sont dans le pouvoir du public. » — Montesquieu, Grandeur et décadence des Romains, chap. 21.   L’autre soir, ayant préparé des hectolitres de thé, je promenais mon lorgnon – fouineuse et folâtre comme de coutume – au-dessus de poussiéreuses liasses de courrier de nos pères, plongeant gaiement dans ces correspondances d’autrefois. … Continuer de lire Le Cabinet noir

L’intrigant comte de Saint-Germain

Le comte de Saint-Germain, personnage légendaire s’il en fut, est certainement l’une des figures les plus singulières du siècle des Lumières. Maître de l’occulte, il aurait possédé la recette de l’Élixir de longue vie et détenu le secret de l’immortalité. Il aurait ainsi vécu plusieurs siècles, parcouru le vaste monde, côtoyé les plus grands monarques de tous les temps et même taillé le bout de … Continuer de lire L’intrigant comte de Saint-Germain

L’incroyable talent de Matthias Buchinger

Matthias Buchinger est né à la fin du XVIIe siècle sans mains ni pieds et atteint de nanisme. Pourtant, du haut de ses 73 centimètres, il a parcouru l’Europe, fréquenté rois et reines, eu quatre épouses et à peu près 70 maîtresses. Messieurs, cet article vous rappellera que ce n’est pas la taille qui compte ! Quoi que… C’est en 1674, dans une famille modeste de la petite ville … Continuer de lire L’incroyable talent de Matthias Buchinger