Les aventures de Mademoiselle Maupin : travestissement, querelles sanglantes et bisexualité

L’histoire de Mademoiselle Maupin est digne d’un roman de cape et d’épée. Au programme : de l’aventure, des bastons et des passions amoureuses en veux-tu en voilà. Cantatrice acclamée sur la scène de l’Opéra de Paris elle est aussi une fine lame qui aime à se vêtir en homme et à provoquer des duels pour défendre son honneur ou pour séduire des belles. La vie de … Continuer de lire Les aventures de Mademoiselle Maupin : travestissement, querelles sanglantes et bisexualité

Défense de sniffer et de fumer à la cour du Roi-Soleil

Aujourd’hui, intéressons-nous au tabac, cette plante qu’on sniffe, qu’on chique ou encore qu’on pétune depuis plusieurs siècles et qui avait le don de déclencher l’ire du Roi-Soleil. Mais commençons par un brin d’histoire et mettons le cap sur les petites îles des Caraïbes… C’est entre 1492 et 1502, au cours des expéditions de Christophe Colomb en Amérique, que le tabac fut découvert par les navigateurs … Continuer de lire Défense de sniffer et de fumer à la cour du Roi-Soleil

La bévue du chevalier de Chaumont à la cour du roi de Siam

Lors de ma récente pérégrination en Thaïlande j’ai eu l’occasion de consulter des documents d’archives relatant les fortes relations diplomatiques entre le royaume de Siam (qui ne prit le nom de Thaïlande qu’en 1939) et la France au XVIIe siècle. Des cartes géographiques et traités réalisés sous le règne du roi Ramathibodi III ou Naraï le Grand (Phra Naraï) témoignent d’une volonté de faciliter les échanges commerciaux avec … Continuer de lire La bévue du chevalier de Chaumont à la cour du roi de Siam

La musique baroque, pas si « sérieuse » que ça !

Depuis la période romantique du XIXe siècle, qui fut celle de la constitution d’un répertoire des grands « classiques » de la musique, les compositeurs du passé sont magnifiés et leurs œuvres ne cessent d’être redécouvertes. Et il y a de quoi, beaucoup sont des canons ! Mais ça n’a pas toujours été le cas. Auparavant, les pièces musicales cessaient généralement d’être jouées après la disparition de leurs … Continuer de lire La musique baroque, pas si « sérieuse » que ça !

La racine de Holà ou comment mettre les femmes au pas !

Retrouvons-nous aujourd’hui, si vous le voulez bien, en plein cœur du XVIIe siècle alors que les histoires de querelles conjugales font florès dans la littérature et dans l’iconographie. L’art de l’estampe est alors à son apogée en France et l’on trouve trace de nombreuses gravures populaires satiriques mettant en scène des femmes se disputant la culotte (vêtement intime de l’homme), symbole d’un ardent désir de s’approprier … Continuer de lire La racine de Holà ou comment mettre les femmes au pas !

La Palatine, plume indocile !

L’histoire d’aujourd’hui est celle d’une princesse qui n’a pas sa langue dans sa poche. Une princesse qui ne sort pas non plus d’un conte de fée et dont le vœu le plus cher est « que celui qui a le premier inventé de chier ne pût chier, lui et toute sa race, qu’à coups de bâton ! ». Une princesse enfin qui avouera : « je suis trop franche … Continuer de lire La Palatine, plume indocile !

Panique au couvent : les vierges folles de Loudun

Jacques Prévert disait que « dans chaque église, il y a toujours quelque chose qui cloche ». Au couvent des Ursulines de Loudun, c’est plutôt le tocsin qu’il faut sonner et puis décaniller fissa, parce qu’on dit qu’il y a là huit « vierges folles » qui ont le diable au corps, s’adonnent au blasphème, aboient des insanités, il y en a même une qui s’enfile un crucifix là … Continuer de lire Panique au couvent : les vierges folles de Loudun