La nuit de Walpurgis et le sabbat des sorcières

Sorcières et sorciers, ce soir, sortez de vos chaumières ! Car c’est en cette nuit du 30 avril que doit se dérouler le grand rendez-vous des affidés du Diable : la célèbre nuit de Walpurgis dont le seul nom inspire un légitime effroi. Qui a lu le Faust de Goethe n’a pu oublier le récit de cette nuit d’épouvante et de beuverie lors de laquelle sorcières et … Continuer de lire La nuit de Walpurgis et le sabbat des sorcières

Le terrible maléfice du nouement d’aiguillette et comment s’en délivrer

« Ami lecteur, vous avez quelquefois, Ouï conter qu’on nouait l’aiguillette, C’est une étrange et terrible recette… » — Voltaire, La Pucelle, 1752. Dans mon dernier article, je vous parlais de quelques anciennes et pittoresques superstitions relatives aux épousailles, mais je me suis bien gardée de vous parler de la plus redoutable d’entre elles : la peur du nouement d’aiguillette. Le nouement d’aiguillette ? Qu’est-ce donc encore que ces … Continuer de lire Le terrible maléfice du nouement d’aiguillette et comment s’en délivrer

Le Cabinet noir

« Les conspirations dans l’État sont devenues difficiles, parce que, depuis l’invention des postes, tous les secrets particuliers sont dans le pouvoir du public. » — Montesquieu, Grandeur et décadence des Romains, chap. 21.   L’autre soir, ayant préparé des hectolitres de thé, je promenais mon lorgnon – fouineuse et folâtre comme de coutume – au-dessus de poussiéreuses liasses de courrier de nos pères, plongeant gaiement dans ces correspondances d’autrefois. … Continuer de lire Le Cabinet noir

Petite histoire de la poupée érotique

De l’épouse de bambou à la dame de voyage en passant par la triste effigie d’Alma Mahler, découvrez l’histoire des poupées pour adultes. Selon l’historien Julien Arbois, les premières poupées à usage sexuel sont apparues au XVIIe siècle, nées de l’ingénieuse cervelle des navigateurs hollandais. En effet, ces derniers se seraient inspirés d’une tradition asiatique observée lors de leurs expéditions en Asie du Sud-Est, celle des … Continuer de lire Petite histoire de la poupée érotique

Les aventures de Mademoiselle Maupin : travestissement, querelles sanglantes et bisexualité

L’histoire de Mademoiselle Maupin est digne d’un roman de cape et d’épée. Au programme : de l’aventure, des bastons et des passions amoureuses en veux-tu en voilà. Cantatrice acclamée sur la scène de l’Opéra de Paris elle est aussi une fine lame qui aime à se vêtir en homme et à provoquer des duels pour défendre son honneur ou pour séduire des belles. La vie de … Continuer de lire Les aventures de Mademoiselle Maupin : travestissement, querelles sanglantes et bisexualité

Défense de sniffer et de fumer à la cour du Roi-Soleil

Aujourd’hui, intéressons-nous au tabac, cette plante qu’on sniffe, qu’on chique ou encore qu’on pétune depuis plusieurs siècles et qui avait le don de déclencher l’ire du Roi-Soleil. Mais commençons par un brin d’histoire et mettons le cap sur les petites îles des Caraïbes… C’est entre 1492 et 1502, au cours des expéditions de Christophe Colomb en Amérique, que le tabac fut découvert par les navigateurs … Continuer de lire Défense de sniffer et de fumer à la cour du Roi-Soleil

La bévue du chevalier de Chaumont à la cour du roi de Siam

Lors de ma pérégrination en Thaïlande j’ai eu l’occasion de consulter des documents d’archives traitant des fortes relations diplomatiques entre le royaume de Siam (qui ne prit le nom de Thaïlande qu’en 1939) et la France au XVIIe siècle. Des cartes géographiques et traités réalisés sous le règne du roi Ramathibodi III ou Naraï le Grand (Phra Naraï) témoignent d’une volonté de faciliter les échanges commerciaux avec la … Continuer de lire La bévue du chevalier de Chaumont à la cour du roi de Siam

La musique baroque, pas si « sérieuse » que ça !

Depuis la période romantique du XIXe siècle, qui fut celle de la constitution d’un répertoire des grands « classiques » de la musique, les compositeurs du passé sont magnifiés et leurs œuvres ne cessent d’être redécouvertes. Et il y a de quoi, beaucoup sont des  « canons » ! Mais ça n’a pas toujours été le cas. Auparavant, les pièces musicales cessaient généralement d’être jouées après la disparition … Continuer de lire La musique baroque, pas si « sérieuse » que ça !

La racine de Holà ou comment mettre les femmes au pas !

Retrouvons-nous aujourd’hui, si vous le voulez bien, en plein cœur du XVIIe siècle alors que les histoires de querelles conjugales font florès dans la littérature et dans l’iconographie. L’art de l’estampe est alors à son apogée en France et l’on trouve trace de nombreuses gravures populaires satiriques mettant en scène des femmes se disputant la culotte (vêtement intime de l’homme), symbole d’un ardent désir de s’approprier … Continuer de lire La racine de Holà ou comment mettre les femmes au pas !

La Palatine, plume indocile !

L’histoire d’aujourd’hui est celle d’une princesse qui n’a pas sa langue dans sa poche. Une princesse qui ne sort pas non plus d’un conte de fée et dont le vœu le plus cher est « que celui qui a le premier inventé de chier ne pût chier, lui et toute sa race, qu’à coups de bâton ! ». Une princesse enfin qui avouera : « je suis trop franche … Continuer de lire La Palatine, plume indocile !