Liane de Pougy : itinéraire d’une croqueuse de diamants

C’est le 2 juillet 1869, sous le nom d’Anne-Marie Olympe Chassaigne, que voit le jour celle qui deviendra l’une des plus célèbres courtisanes de son temps et croqueuse de diamants notoire, la fameuse Liane de Pougy. Mais pour le moment, ce n’est encore qu’un bébé rose et dodu qui ne fait défaillir d’admiration que sa chère maman, Marie Gabrielle Lopez, une bigote âgée de quarante-deux … Continuer de lire Liane de Pougy : itinéraire d’une croqueuse de diamants

Vivre de ses pets : l’incroyable pari du pétomane Joseph Pujol

Parmi les artistes qui illuminèrent de leurs talents les grandes scènes parisiennes de la fin du XIXe siècle, il convient d’accorder une spéciale mention au pétomane du Moulin Rouge. Né en 1857 dans le Midi, à Marseille, le jeune Joseph Pujol exerça tout d’abord le métier de boulanger. Pourtant, sourdement, Joseph possédait en lui un incroyable don qu’il allait bientôt se décider à révéler au … Continuer de lire Vivre de ses pets : l’incroyable pari du pétomane Joseph Pujol

Alexis Danan et le scandale des « bagnes d’enfants »

Dans mon dernier article, je vous contais l’épisode misérable et tragique de la chasse aux enfants de Belle-Île-en-Mer. Ou comment des dizaines de jeunes fugitifs, dont la tête était mise à prix, furent traqués sans relâche après s’être enfuis de leur maison de correction, un soir d’août 1934. Ce funeste fait divers a suscité, à l’époque, la vive émotion de l’opinion publique, alertée notamment par la … Continuer de lire Alexis Danan et le scandale des « bagnes d’enfants »

La chasse à l’enfant de Belle-Île-en-Mer

Triste histoire que celle que je vais vous conter aujourd’hui puisqu’elle se déroule dans un bagne d’enfants. Voilà deux mots qui ne devraient jamais se trouver accolés. Si le mot « bagne » n’a aucune valeur juridique, c’est pourtant celui qui caractérise le mieux un lieu d’enfermement où l’on fait trimer des détenus à un dur labeur, en les soumettant aux plus abjects châtiments, dans des conditions … Continuer de lire La chasse à l’enfant de Belle-Île-en-Mer

Adrienne Bolland, guerrière du ciel ou poisson d’avril ?

Mon héroïne du jour s’appelle Adrienne Armande Pauline Bolland, et elle est née en 1895 à Arcueil, dans la banlieue parisienne. Petite dernière d’une fratrie de sept enfants, c’est une fillette souvent malade et une écolière indisciplinée. À l’âge de quatorze ans, son paternel, Henri Boland, décède subitement. Adrienne comprend alors qu’elle devra travailler dur pour soutenir sa mère qui sombre peu à peu dans … Continuer de lire Adrienne Bolland, guerrière du ciel ou poisson d’avril ?

Jeunesse sous l’Occupation [2/2] : La Résistance contre-attaque

Dans le précédent article rédigé à la suite de ma visite au Centre d’Histoire de la Résistance et de la Déportation de Lyon, je vous parlais du quotidien de la jeunesse de France dans les années 1940. Souvenez-vous, tandis que sur le front les combats font rage et qu’une partie du pays est occupée par les Allemands, les jeunes sont soumis à pléthore d’interdits et de … Continuer de lire Jeunesse sous l’Occupation [2/2] : La Résistance contre-attaque

Jeunesse sous l’Occupation [1/2] : Le quotidien en temps de guerre

L’autre jour, j’ai visité l’exposition « Génération 40 » présentée au Centre d’histoire de la résistance et de la déportation à Lyon. À travers un grand nombre de documents d’archives, cette expo retrace l’histoire de la jeunesse française sous l’Occupation. Un témoignage émouvant que j’ai eu envie de partager avec vous. Remontons donc, si vous le voulez bien, 80 ans en arrière… Cette « Génération 40 » ce sont les … Continuer de lire Jeunesse sous l’Occupation [1/2] : Le quotidien en temps de guerre

Les surprenantes reliures en peaux de femmes

Par ces temps caniculaires, rien de tel que de se réfugier dans les vieilles bibliothèques, ces temples fabuleux renfermant moult merveilles : du fragile manuscrit en vélin, au vieil incunable en passant par les recueils de gravures ; des volumes ornés de riches décors, aux tranches dorées, ciselées, jaspées, marbrées… Bref, tout un tas de trésors. Et si vous laissez vagabonder vos yeux fureteurs vers les … Continuer de lire Les surprenantes reliures en peaux de femmes

L’agalmatophilie, le vice des peloteurs de statues

Songer à coïter à la vue d’une statue, dans un musée, un jardin public ou dans la rue, si cette drôle d’idée vous a déjà traversé l’esprit alors vous êtes peut-être atteint de cette curieuse manie que l’on nomme l’agalmatophilie. Vous l’aurez compris, aujourd’hui, en plus de vous faire découvrir un nouveau mot que vous réussirez à replacer sans peine lors de votre prochain dîner, … Continuer de lire L’agalmatophilie, le vice des peloteurs de statues

Faire la noce à Paris dans les Années folles

Au début du XXe siècle Paris est la ville de prédilection pour faire la bombe — faire bombance si vous préférez — ripailler, festoyer que diable ! Et avec quelques thunes en poche on pouvait faire mille folies. Mais il fallait pour cela s’aventurer dans le dédale des ruelles de la capitale et se mêler à la canaille. Les Parisiens se rendaient ainsi dans les faubourgs populeux où l’on croise … Continuer de lire Faire la noce à Paris dans les Années folles