Le mot de Cambronne

L’histoire du « mot de Cambronne » est celle du bataillon de grenadiers de la vieille garde impériale se tenant sur le front de Waterloo face aux Anglais de Wellington et aux Prussiens de Blücher. Nous sommes le 18 juin 1815, dans le Brabant wallon, non loin de Mont-Saint-Jean, en pleine bataille de Waterloo. Depuis plusieurs heures les batteries prussiennes et anglaises canardent l’armée napoléonienne et, tandis … Continuer de lire Le mot de Cambronne

[Mini-Savoir d’été] Quand le Tout-Paris allait morguer à la morgue…

Autrefois, il existait à l’entrée des prisons une petite salle où étaient placés les nouveaux écroués afin que les gardiens puissent se familiariser avec leurs trombines et apprendre à connaitre leurs tempéraments. Plus tard, cette même pièce servit à entreposer les corps des personnes retrouvées mortes hors de leur domicile — dans les rivières, les bois ou les champs — et dont on ignorait l’identité. Grâce à … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Quand le Tout-Paris allait morguer à la morgue…

Les « petits métiers » de la débrouille dans le Paris d’antan

Fluctuat nec mergitur (« Il est battu par les flots, mais ne sombre pas ») est la devise officielle de la ville de Paris depuis 1853. En effet en ce temps-là, tel le roseau de la fable, le brave petit peuple parisien des bas-fonds plie mais ne rompt pas. C’est qu’il y en a un bel écart entre le dandy rentier dont l’existence est à l’abri du … Continuer de lire Les « petits métiers » de la débrouille dans le Paris d’antan

Le Victorian Blood Book

Aujourd’hui, c’est pour vous présenter un ouvrage pour le moins étrange et énigmatique que je vous emmène faire un tour dans la Grande-Bretagne du XIXe siècle. Le livre dont nous allons parler fut acquis en 1950 par un passionné de l’époque victorienne, l’écrivain britannique Evelyn Waugh (1903–1966), et conservé à sa mort au Harry Ransom Center de l’université du Texas à Austin en même temps … Continuer de lire Le Victorian Blood Book

Le haschich, c’est le Kif !?

Kif, kiff, kaif, ou encore keïf, c’est kif-kif ; ce mot arabe aujourd’hui très populaire est connu sous de multiples graphies mais son sens renvoie généralement à l’idée de bien-être, de détente, de bonheur. Cette acception est fort ancienne ; en Orient on kiffe depuis des siècles bien que cela ait toujours été réprouvé. Parce que cette béatitude, Messieurs-dames, n’est pas de celles que l’on atteint innocemment … Continuer de lire Le haschich, c’est le Kif !?

Les fumistes et le vieux mood fin-de-siècle

Aujourd’hui on va parler de Fumistes mais je vous rassure tout de suite, ce sont des types sympa, des “grandes-gueules”, les rois de la provoc’. Leur mission : sauver le monde ! Enfin, à leur manière… je vous laisse découvrir ! Ah, le dix-neuvième ! Siècle de la révolution industrielle, du progrès, de l’obsession de la nouveauté… D’un coup, l’histoire accélère à une vitesse fulgurante … Continuer de lire Les fumistes et le vieux mood fin-de-siècle

Le « Secret » des Chapeliers Fous…

Si je vous dis « Chapelier Fou », vous vous figurez tous ce personnage excentrique au visage apoplectique qu’on rencontre dans Les Aventures d’Alice au pays des merveilles (1865) de Lewis Carroll (1832-1898) passant ses journées à prendre le thé aux côtés du Lièvre de Mars. Tiens d’ailleurs, que lisez-vous sur le chapeau du Chapelier sur cette illustration de John Tenniel ? « 10/6 ». Cela signifie « dix shillings et … Continuer de lire Le « Secret » des Chapeliers Fous…

Quand la Charité fout le Bazar : l’histoire d’un funeste incendie

Une voyante qui prédit un drame, des femmes qui se transforment en torches vivantes et des dandys qui se fraient un chemin à coups de canne parmi les corps gisants de leurs épouses… Bienvenue au Bazar de la Charité ! Aujourd’hui, je vais vous conter un événement tragique qui a ébranlé le Grand Monde parisien en 1897, l’incendie du Bazar de la Charité. Mais laissez-moi d’abord vous remémorer l’ambiance … Continuer de lire Quand la Charité fout le Bazar : l’histoire d’un funeste incendie

He-Gassen : « Guerre et Pets » au pays des samouraïs

Aujourd’hui on part au Japon ! Pourquoi un tel voyage, me direz-vous ? Eh bien si je prends mes distances c’est pour mieux vous parler d’un sujet trivial et pour le moins tabou : un truc un peu scato… Ça se passe vers la fin de l’ère Edo, aux alentours du XIXe siècle, et le sujet du jour est une œuvre d’art qui dénombre à elle seule pas moins … Continuer de lire He-Gassen : « Guerre et Pets » au pays des samouraïs