Christian Heinrich Heineken, petit savant de quatre ans

Cet article s’ouvre sur un mea culpa, car je dois bien reconnaître que ces derniers mois, je vous ai lâchement abandonnés. Mais il se trouve que j’ai une excellente excuse, celle d’avoir « avalé le pépin » comme disent les vieilles gens, d’être en cloque quoi ! Ces derniers mois donc, j’ai adopté la physionomie rebondie d’une amphore étrusque et suis devenue abstème. Finies les veillées interminables à … Continuer de lire Christian Heinrich Heineken, petit savant de quatre ans

Les convulsionnaires de Saint-Médard

L’histoire du jour est celle d’une incroyable épidémie de folie qui a déferlé sur Paris pendant plus de trente ans. Elle se déroule au dix-huitième siècle dans la France des Lumières, celle des philosophes et du libertinage, de Voltaire et de Watteau… Mais à l’aube de ce siècle éclairé, qui sera celui de l’agonie de l’Ancien Régime et d’un système social dominé par l’Église, éclate … Continuer de lire Les convulsionnaires de Saint-Médard

Les tribulations (crasseuses) de Miss Cradock dans la France du XVIIIe siècle

Rassurez-vous, il ne s’agit pas d’un de mes fameux jeux de mots. La bien nommée Miss Cradock a véritablement existé, et elle avait une sainte horreur de la crasse. Cela ne s’invente pas ! Aujourd’hui, je vous raconterai les péripéties d’une aristocrate britannique qui a parcouru notre bonne vieille patrie, à la veille de la Révolution, et fréquenté sur son chemin de nombreuses auberges qu’elle a … Continuer de lire Les tribulations (crasseuses) de Miss Cradock dans la France du XVIIIe siècle

Adrienne Lecouvreur, splendeur et misère d’une tragédienne

Mes bons compères ! Je m’en vais aujourd’hui vous conter l’histoire véritable et tragique d’une jeune comédienne du siècle des Lumières, la célèbre Adrienne Lecouvreur. Je vous invite en premier lieu à vous munir de votre plus beau mouchoir brodé, vous en aurez besoin tout à l’heure. Bien. Pénétrons maintenant sans plus attendre dans les coulisses lambrissées de la Comédie-Française qui, au début du XVIIIe siècle, … Continuer de lire Adrienne Lecouvreur, splendeur et misère d’une tragédienne

Le « secret » des chapeliers fous…

Si je vous dis « Chapelier Fou », vous vous figurez tous ce personnage excentrique au visage apoplectique qu’on rencontre dans Les Aventures d’Alice au pays des merveilles (1865) de Lewis Carroll (1832-1898) passant ses journées à prendre le thé aux côtés du Lièvre de Mars. Tiens d’ailleurs, que lisez-vous sur le chapeau du Chapelier sur cette illustration de John Tenniel ? « 10/6 ». Cela signifie « dix shillings et … Continuer de lire Le « secret » des chapeliers fous…