Foulques Nerra l’incorrigible : les déboires d’un pécheur multi-récidiviste

Aujourd’hui je vous embarque au temps lointain des chevaliers légendaires, sur les traces d’un de ces personnages chimériques dont regorge l’histoire féodale, un « des batailleurs les plus agités du Moyen Âge » selon l’historien médiéviste Achille Luchaire : le célèbre Foulques III d’Anjou, également surnommé Foulques Nerra (« le Noir »). À la fois terrible bagarreur et grand bâtisseur, sa vie trépidante est une succession de guerres destructrices et de … Continuer de lire Foulques Nerra l’incorrigible : les déboires d’un pécheur multi-récidiviste

La nuit de Walpurgis et le sabbat des sorcières

Sorcières et sorciers, ce soir, sortez de vos chaumières ! Car c’est en cette nuit du 30 avril que doit se dérouler le grand rendez-vous des affidés du Diable : la célèbre nuit de Walpurgis dont le seul nom inspire un légitime effroi. Qui a lu le Faust de Goethe n’a pu oublier le récit de cette nuit d’épouvante et de beuverie lors de laquelle sorcières et … Continuer de lire La nuit de Walpurgis et le sabbat des sorcières

Les convulsionnaires de Saint-Médard

L’histoire du jour est celle d’une incroyable épidémie de folie qui a déferlé sur Paris pendant plus de trente ans. Elle se déroule au dix-huitième siècle dans la France des Lumières, celle des philosophes et du libertinage, de Voltaire et de Watteau… Mais à l’aube de ce siècle éclairé, qui sera celui de l’agonie de l’Ancien Régime et d’un système social dominé par l’Église, éclate … Continuer de lire Les convulsionnaires de Saint-Médard

Le terrible maléfice du nouement d’aiguillette et comment s’en délivrer

« Ami lecteur, vous avez quelquefois, Ouï conter qu’on nouait l’aiguillette, C’est une étrange et terrible recette… » — Voltaire, La Pucelle, 1752. Dans mon dernier article, je vous parlais de quelques anciennes et pittoresques superstitions relatives aux épousailles, mais je me suis bien gardée de vous parler de la plus redoutable d’entre elles : la peur du nouement d’aiguillette. Le nouement d’aiguillette ? Qu’est-ce donc encore que ces … Continuer de lire Le terrible maléfice du nouement d’aiguillette et comment s’en délivrer

Réussir son mariage grâce aux pratiques magiques de nos ancêtres

Oyez, aimables lecteurs de Savoirs d’Histoire, le scoop du jour : je me marie dans quelques semaines. Oui-da ! Du coup, c’est avec une ardeur toute particulière que je suis allée fouiner du côté des textes anciens relatifs aux solennités du mariage. Et le moins que l’on puisse dire à ce propos, c’est que nos aïeux, surtout dans les campagnes, étaient un brin superstitieux. Oh, à peine…! … Continuer de lire Réussir son mariage grâce aux pratiques magiques de nos ancêtres