La secte des anandrynes ou les liaisons scandaleuses de Mlle Raucourt

La Comédie-Française aurait-elle compté, parmi ses honorables membres, la grande prêtresse d’une confrérie secrète de lesbiennes décidées à mettre à bas le patriarcat ? C’est du moins une rumeur que se plaisent à relayer certains auteurs depuis le XIXe siècle. Pour en avoir le cœur net (ou pas !), il nous faut partir à la rencontre d’une des figures maîtresses du Théâtre-Français — celle dont la vie privée a … Continuer de lire La secte des anandrynes ou les liaisons scandaleuses de Mlle Raucourt

Les convulsionnaires de Saint-Médard

L’histoire du jour est celle d’une incroyable épidémie de folie qui a déferlé sur Paris pendant plus de trente ans. Elle se déroule au dix-huitième siècle dans la France des Lumières, celle des philosophes et du libertinage, de Voltaire et de Watteau… Mais à l’aube de ce siècle éclairé, qui sera celui de l’agonie de l’Ancien Régime et d’un système social dominé par l’Église, éclate … Continuer de lire Les convulsionnaires de Saint-Médard

Les aventures de Mademoiselle Maupin : travestissement, querelles sanglantes et bisexualité

L’histoire de Mademoiselle Maupin est digne d’un roman de cape et d’épée. Au programme : de l’aventure, des bastons et des passions amoureuses en veux-tu en voilà. Cantatrice acclamée sur la scène de l’Opéra de Paris elle est aussi une fine lame qui aime à se vêtir en homme et à provoquer des duels pour défendre son honneur ou pour séduire des belles. La vie de … Continuer de lire Les aventures de Mademoiselle Maupin : travestissement, querelles sanglantes et bisexualité

Défense de sniffer et de fumer à la cour du Roi-Soleil

Aujourd’hui, intéressons-nous au tabac, cette plante qu’on sniffe, qu’on chique ou encore qu’on pétune depuis plusieurs siècles et qui avait le don de déclencher l’ire du Roi-Soleil. Mais commençons par un brin d’histoire et mettons le cap sur les petites îles des Caraïbes… C’est entre 1492 et 1502, au cours des expéditions de Christophe Colomb en Amérique, que le tabac fut découvert par les navigateurs … Continuer de lire Défense de sniffer et de fumer à la cour du Roi-Soleil

La bévue du chevalier de Chaumont à la cour du roi de Siam

Lors de ma pérégrination en Thaïlande j’ai eu l’occasion de consulter des documents d’archives traitant des fortes relations diplomatiques entre le royaume de Siam (qui ne prit le nom de Thaïlande qu’en 1939) et la France au XVIIe siècle. Des cartes géographiques et traités réalisés sous le règne du roi Ramathibodi III ou Naraï le Grand (Phra Naraï) témoignent d’une volonté de faciliter les échanges commerciaux avec la … Continuer de lire La bévue du chevalier de Chaumont à la cour du roi de Siam

La Palatine, plume indocile !

L’histoire d’aujourd’hui est celle d’une princesse qui n’a pas sa langue dans sa poche. Une princesse qui ne sort pas non plus d’un conte de fée et dont le vœu le plus cher est « que celui qui a le premier inventé de chier ne pût chier, lui et toute sa race, qu’à coups de bâton ! ». Une princesse enfin qui avouera : « je suis trop franche … Continuer de lire La Palatine, plume indocile !