Antonin Carême, le gamin des rues qui devint chef des rois

L’inventeur de la célèbre toque blanche que portent fièrement les chefs du monde entier a pour nom Antonin Carême, c’est un Parisien, et il est l’un des plus célèbres cuisiniers-pâtissiers de son temps. Comme vous allez le constater, le nom de ce cuisinier vénéré relève de l’antithèse car le moins que l’on puisse dire c’est qu’en sa compagnie point de jeûne ni de diète. En … Continuer de lire Antonin Carême, le gamin des rues qui devint chef des rois

La sombre histoire des « fillettes » de Louis XI et autres joyeulsetez

Louis XI fut roi de France de 1461 à 1483, période charnière de la fin des temps chevaleresques du Moyen Âge et de l’entrée dans l’ère de la Renaissance. Au fil des siècles, ce dernier roi médiéval a été l’objet de nombreux fantasmes et légendes qui participèrent à figer un portrait stéréotypé : celui d’un monarque cruel et superstitieux, symbole d’un soi-disant obscurantisme médiéval. Cette mythification … Continuer de lire La sombre histoire des « fillettes » de Louis XI et autres joyeulsetez

Le docteur James Barry, chirurgienne travestie

À la toute fin du XVIIIe siècle dans la petite ville de Cork en Irlande naît un joli bébé auquel ses parents, Mary-Ann et Jeremiah Bulkley, donnent le doux nom de Margaret Ann. La petite est élevée au sein de sa famille jusqu’au jour où son père, couvert de dettes, aurait été jeté en prison en laissant son épouse seule et sans ressource. La mère de … Continuer de lire Le docteur James Barry, chirurgienne travestie

Le mot de Cambronne

L’histoire du « mot de Cambronne » est celle du bataillon de grenadiers de la vieille garde impériale se tenant sur le front de Waterloo face aux Anglais de Wellington et aux Prussiens de Blücher. Nous sommes le 18 juin 1815, dans le Brabant wallon, non loin de Mont-Saint-Jean, en pleine bataille de Waterloo. Depuis plusieurs heures les batteries prussiennes et anglaises canardent l’armée napoléonienne et, tandis … Continuer de lire Le mot de Cambronne

La bévue du chevalier de Chaumont à la cour du roi de Siam

Lors de ma récente pérégrination en Thaïlande j’ai eu l’occasion de consulter des documents d’archives relatant les fortes relations diplomatiques entre le royaume de Siam (qui ne prit le nom de Thaïlande qu’en 1939) et la France au XVIIe siècle. Des cartes géographiques et traités réalisés sous le règne du roi Ramathibodi III ou Naraï le Grand (Phra Naraï) témoignent d’une volonté de faciliter les échanges commerciaux avec … Continuer de lire La bévue du chevalier de Chaumont à la cour du roi de Siam

La conspiration des bas nylon

Aujourd’hui, je vous invite à jeter un coup d’œil, en tout bien tout honneur évidemment, sous les jupes des élégantes du XXe siècle. Mais commençons d’abord par un brin d’histoire. En Occident, pendant des siècles, les seuls à exposer au vu et au su de tous leurs bas — leurs chausses — étaient les hommes. Il y eut, entre autre, les hauts-de-chausses et les bas-de-chausses, les premiers s’attachant … Continuer de lire La conspiration des bas nylon

La prodomie à travers les siècles

Prodomie, mais que diable peut bien signifier ce mot à la consonance si… familière ? Hier encore je n’en savais fichtre rien, non plus que vous, et si nul ne le sait c’est parce que le mot a aujourd’hui totalement disparu de nos dictionnaires. Pourtant, ce charmant trisyllabe qui plonge ses racines dans le lexique moral et politique du Moyen Âge courtois y tenait une place … Continuer de lire La prodomie à travers les siècles