Les convulsionnaires de Saint-Médard

L’histoire du jour est celle d’une incroyable épidémie de folie qui a déferlé sur Paris pendant plus de trente ans. Elle se déroule au dix-huitième siècle dans la France des Lumières, celle des philosophes et du libertinage, de Voltaire et de Watteau… Mais à l’aube de ce siècle éclairé, qui sera celui de l’agonie de l’Ancien Régime et d’un système social dominé par l’Église, éclate … Continuer de lire Les convulsionnaires de Saint-Médard

Expo Tolkien : Voyage en Terre du Milieu

Mes bons lecteurs, mes chères lectrices, ne m’en veuillez pas si le sujet du jour diffère un tantinet de mes historiettes habituelles, mais il fallait que je partage avec vous mon coup de cœur muséal de l’année. Ça s’est passé à la Bibliothèque nationale de France, à Paris, il y a de cela quelques jours. Puisqu’on ne vous peut rien celer, vous savez déjà que … Continuer de lire Expo Tolkien : Voyage en Terre du Milieu

Alexis Danan et le scandale des « bagnes d’enfants »

Dans mon dernier article, je vous contais l’épisode misérable et tragique de la chasse aux enfants de Belle-Île-en-Mer. Ou comment des dizaines de jeunes fugitifs, dont la tête était mise à prix, furent traqués sans relâche après s’être enfuis de leur maison de correction, un soir d’août 1934. Ce funeste fait divers a suscité, à l’époque, la vive émotion de l’opinion publique, alertée notamment par la … Continuer de lire Alexis Danan et le scandale des « bagnes d’enfants »

La chasse à l’enfant de Belle-Île-en-Mer

Triste histoire que celle que je vais vous conter aujourd’hui puisqu’elle se déroule dans un bagne d’enfants. Voilà deux mots qui ne devraient jamais se trouver accolés. Si le mot « bagne » n’a aucune valeur juridique, c’est pourtant celui qui caractérise le mieux un lieu d’enfermement où l’on fait trimer des détenus à un dur labeur, en les soumettant aux plus abjects châtiments, dans des conditions … Continuer de lire La chasse à l’enfant de Belle-Île-en-Mer

Les tribulations (crasseuses) de Miss Cradock dans la France du XVIIIe siècle

Rassurez-vous, il ne s’agit pas d’un de mes fameux jeux de mots. La bien nommée Miss Cradock a véritablement existé, et elle avait une sainte horreur de la crasse. Cela ne s’invente pas ! Aujourd’hui, je vous raconterai les péripéties d’une aristocrate britannique qui a parcouru notre bonne vieille patrie, à la veille de la Révolution, et fréquenté sur son chemin de nombreuses auberges qu’elle a … Continuer de lire Les tribulations (crasseuses) de Miss Cradock dans la France du XVIIIe siècle

Adrienne Bolland, guerrière du ciel ou poisson d’avril ?

Mon héroïne du jour s’appelle Adrienne Armande Pauline Bolland, et elle est née en 1895 à Arcueil, dans la banlieue parisienne. Petite dernière d’une fratrie de sept enfants, c’est une fillette souvent malade et une écolière indisciplinée. À l’âge de quatorze ans, son paternel, Henri Boland, décède subitement. Adrienne comprend alors qu’elle devra travailler dur pour soutenir sa mère qui sombre peu à peu dans … Continuer de lire Adrienne Bolland, guerrière du ciel ou poisson d’avril ?

Le terrible maléfice du nouement d’aiguillette et comment s’en délivrer

« Ami lecteur, vous avez quelquefois, Ouï conter qu’on nouait l’aiguillette, C’est une étrange et terrible recette… » — Voltaire, La Pucelle, 1752. Dans mon dernier article, je vous parlais de quelques anciennes et pittoresques superstitions relatives aux épousailles, mais je me suis bien gardée de vous parler de la plus redoutable d’entre elles : la peur du nouement d’aiguillette. Le nouement d’aiguillette ? Qu’est-ce donc encore que ces … Continuer de lire Le terrible maléfice du nouement d’aiguillette et comment s’en délivrer

Réussir son mariage grâce aux pratiques magiques de nos ancêtres

Oyez, aimables lecteurs de Savoirs d’Histoire, le scoop du jour : je me marie dans quelques semaines. Oui-da ! Du coup, c’est avec une ardeur toute particulière que je suis allée fouiner du côté des textes anciens relatifs aux solennités du mariage. Et le moins que l’on puisse dire à ce propos, c’est que nos aïeux, surtout dans les campagnes, étaient un brin superstitieux. Oh, à peine…! … Continuer de lire Réussir son mariage grâce aux pratiques magiques de nos ancêtres

Triboulet, bouffon de légende

Ce jourd’hui, laissez-moi vous conter la légendaire histoire d’un facétieux fol. Depuis fort longtemps, on se plaît à conter la plaisante historiette d’un bouffon de cour portant le sobriquet drolatique de Triboulet, et dont les bouffonneries et la verve téméraire manquèrent de peu de le faire pendre comme un saucisson. Mais ce funambulesque personnage a-t-il véritablement existé ? Pour le savoir, allons enquester et ravauder dans … Continuer de lire Triboulet, bouffon de légende

Adrienne Lecouvreur, splendeur et misère d’une tragédienne

Mes bons compères ! Je m’en vais aujourd’hui vous conter l’histoire véritable et tragique d’une jeune comédienne du siècle des Lumières, la célèbre Adrienne Lecouvreur. Je vous invite en premier lieu à vous munir de votre plus beau mouchoir brodé, vous en aurez besoin tout à l’heure. Bien. Pénétrons maintenant sans plus attendre dans les coulisses lambrissées de la Comédie-Française qui, au début du XVIIIe siècle, … Continuer de lire Adrienne Lecouvreur, splendeur et misère d’une tragédienne