La musique baroque, pas si « sérieuse » que ça !

Depuis la période romantique du XIXe siècle, qui fut celle de la constitution d’un répertoire des grands « classiques » de la musique, les compositeurs du passé sont magnifiés et leurs œuvres ne cessent d’être redécouvertes. Et il y a de quoi, beaucoup sont des canons ! Mais ça n’a pas toujours été le cas. Auparavant, les pièces musicales cessaient généralement d’être jouées après la disparition de leurs … Continuer de lire La musique baroque, pas si « sérieuse » que ça !

Les Sybarites, les rois de la glande !

« Doucement le matin, pas trop vite l’après-midi » aurait pu être la devise des habitants de Sybaris, ce peuple antique devenu mythique pour son absolue fainéantise. Leur mollesse était si proverbiale qu’elle a donné l’expression « mou comme un Sybarite » certes désuète aujourd’hui, mais que je vous invite à replacer lors vos dîners mondains pour briller en société, une fois que vous aurez lu cet article et … Continuer de lire Les Sybarites, les rois de la glande !

Frédégonde et Brunehaut, deux reines assoiffées de pouvoir… et de sang !

L’histoire d’aujourd’hui se situe à la charnière des Ve et VIe siècles — en pleine époque mérovingienne — au bon vieux temps des rois chevelus. Débarquons en 561 tandis que Clotaire Ier, le dernier fils de Clovis, vient de mourir en laissant ses quatre héritiers se partager le regnum francorum, le royaume des Francs. Ainsi, à Sigebert (en vert) est donné le royaume de Reims, Gontran (en violet) reçoit … Continuer de lire Frédégonde et Brunehaut, deux reines assoiffées de pouvoir… et de sang !

[Mini-Savoir d’été] Les ours mal léchés

Dans les temps anciens — forts, forts anciens —, nombreux pensaient que les oursons, ces mignonnes boules de poils, naissaient informes et que ce sont les coups de langue répétés de leurs génitrices qui leur donnaient leur forme définitive d’ours. Ça parait fou, mais je n’invente rien ! Heureusement, au XVIIIe siècle, le naturaliste Georges-Louis Leclerc de Buffon (1707-1788) a remis les choses au clair dans … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Les ours mal léchés

[Mini-Savoir d’été] Revenir à ses moutons

Revenir à ses moutons, une expression dont j’use et j’abuse bien souvent lorsque je m’égare dans mes digressions, n’est-ce pas ? Pour être tout à fait correct, il faudrait revenir à ces moutons. Lesquels ? Ça c’est ce que nous allons voir. Cette expression proverbiale prend sa source dans La Farce de Maître Pathelin, une pièce de théâtre composée à la fin du Moyen Âge (mi XVe siècle). Cette charmante … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Revenir à ses moutons

[Mini-Savoir d’été] La coiffure « à la victime »

Après la Révolution française, dès 1795, les femmes ayant échappé de justesse à l’échafaud ainsi que les descendantes de guillotinés se réunissaient à Paris pour s’encanailler lors du célèbre Bal des victimes organisé en mémoire de leurs proches décapités. En arrivant, les convives se saluaient à la victime, c’est-à-dire en effectuant « un mouvement de tête particulier, où le front ne s’inclinait qu’une fois et brusquement, … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] La coiffure « à la victime »

[Mini-Savoir d’été] Quand le Tout-Paris allait morguer à la morgue…

Autrefois, il existait à l’entrée des prisons une petite salle où étaient placés les nouveaux écroués afin que les gardiens puissent se familiariser avec leurs trombines et apprendre à connaitre leurs tempéraments. Plus tard, cette même pièce servit à entreposer les corps des personnes retrouvées mortes hors de leur domicile — dans les rivières, les bois ou les champs — et dont on ignorait l’identité. Grâce à … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Quand le Tout-Paris allait morguer à la morgue…

[Mini-Savoir d’été] Les calendes grecques

Dans le calendrier romain antique, les calendes désignaient le premier jour de chaque mois et le début de la nouvelle lune. À ce jour précis à Rome, toutes les dettes consignées dans les livres de comptes (les calendaria) arrivaient à échéance et les débiteurs devaient les régler. Mais nos amis grecs – qui se fichaient pas mal du calendrier romain – n’avaient pas de calende, … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Les calendes grecques

L’indéchiffrable manuscrit de Voynich

Aujourd’hui on s’attaque à un manuscrit de compète, un manuscrit rare et exceptionnel puisque celui-ci a la particularité d’être tout bonnement indéchiffrable. Ainsi j’ai l’honneur de vous présenter un document des plus énigmatiques : le fabuleux, le merveilleux, mais surtout l’imbitable manuscrit de Voynich. Voynich – Wilfrid pour les intimes – c’est le nom d’un brave bibliopole polonais (on dirait aujourd’hui un libraire) qui découvrit et … Continuer de lire L’indéchiffrable manuscrit de Voynich

L’Ars moriendi ou comment mourir dans les règles de l’art

Puisqu’on ne meurt qu’une seule fois, autant ne pas rater ce grand moment. Déjà au Moyen Âge, la préoccupation première de tout bon chrétien c’est de « faire une bonne mort » et vous allez voir que le programme n’est pas très réjouissant ! L’art de bien mourir Bien mourir, dans la tradition de l’Église catholique, ça n’est pas une mince affaire, c’est même tout un art auquel … Continuer de lire L’Ars moriendi ou comment mourir dans les règles de l’art