Frédégonde et Brunehaut, deux reines assoiffées de pouvoir… et de sang !

L’histoire d’aujourd’hui se situe à la charnière des Ve et VIe siècles — en pleine époque mérovingienne — au bon vieux temps des rois chevelus. Débarquons en 561 tandis que Clotaire Ier, le dernier fils de Clovis, vient de mourir en laissant ses quatre héritiers se partager le regnum francorum, le royaume des Francs. Ainsi, à Sigebert (en vert) est donné le royaume de Reims, Gontran (en violet) reçoit … Continuer de lire Frédégonde et Brunehaut, deux reines assoiffées de pouvoir… et de sang !

[Mini-Savoir d’été] Revenir à ses moutons

Revenir à ses moutons, une expression dont j’use et j’abuse bien souvent lorsque je m’égare dans mes digressions, n’est-ce pas ? Pour être tout à fait correct, il faudrait revenir à ces moutons. Lesquels ? Ça, c’est ce que nous allons voir. Cette expression proverbiale prend sa source dans La Farce de Maître Pathelin, une pièce de théâtre composée à la fin du Moyen Âge (mi XVe siècle). Cette charmante … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Revenir à ses moutons

L’Ars moriendi ou comment mourir dans les règles de l’art

Puisqu’on ne meurt qu’une seule fois, autant ne pas rater ce grand moment. Déjà au Moyen Âge, la préoccupation première de tout bon chrétien c’est de « faire une bonne mort » et vous allez voir que le programme n’est pas très réjouissant ! L’art de bien mourir Bien mourir, dans la tradition de l’Église catholique, ça n’est pas une mince affaire, c’est même un art auquel on … Continuer de lire L’Ars moriendi ou comment mourir dans les règles de l’art

L’abbaye des Conards de Rouen

Parmi les réjouissances populaires du Moyen Âge et des débuts de la Renaissance, il est une célébration qui va très certainement remporter votre suffrage, c’est la bien nommée fête des Conards ! Cette joyeuse fête était célébrée à une époque « où la gaieté était de bon aloi en France, aussi bien dans l’église qu’à la cour et à la ville [et] une fois l’an les portes … Continuer de lire L’abbaye des Conards de Rouen

Le Mortifiement de Vaine Plaisance : le roi René face à ses vices

La petite histoire de ce jour est celle des tribulations d’une âme en proie aux vices, l’âme d’un certain René… Le manuscrit du Mortifiement de Vaine Plaisance est un traité de dévotion rédigé en langue françoise en 1455 par celui que les historiens du XVIIe siècle surnommeront le « bon roi René ». Roi de Naples, de Sicile et de Jérusalem, duc d’Anjou et comte de Provence (oui, tout … Continuer de lire Le Mortifiement de Vaine Plaisance : le roi René face à ses vices

Le Lai d’Aristote, un philosophe en fâcheuse posture

Avez-vous déjà rencontré cette représentation iconographique d’une sémillante jouvencelle juchée sur un vieillard ? Elle relate l’épisode du chevauchement d’Aristote, humilié par une belle courtisane.     Oui, ce personnage avili représente bel et bien l’un des penseurs majeurs de l’Antiquité, surnommé par ses contemporains Aristote le Stagirite (384-322 av. J.-C.), du nom de sa ville de naissance. C’est ce même Aristote qui a « démontré » que … Continuer de lire Le Lai d’Aristote, un philosophe en fâcheuse posture

Les incroyables manuscrits de Talhoffer

Des hommes-grenouilles en scaphandre, des machines de siège étonnantes et des bastons à mort entre couple pour régler les conflits, c’est ça la magie du Moyen Âge ! Préparez-vous, je vous embarque chez les Germains au XVe siècle, à la toute fin de la période médiévale. En ce temps-là, le Saint-Empire romain gouverné par la dynastie des Habsbourg est en rivalité avec son voisinage, notamment la Confédération … Continuer de lire Les incroyables manuscrits de Talhoffer

Burchard le retour : sus aux païens !

Je ne devrais plus avoir besoin de vous présenter l’ami Burchard, évêque de Worms en Allemagne autour de l’an mille et auteur d’un volumineux pénitentiel, le Corrector sive Medicus (« Le Correcteur ou Médecin »). En fouillant dans ce manuscrit et en parcourant l’exhaustif questionnaire élaboré par notre évêque afin de faire avouer les péchés de ses pénitents, nous en avions appris de belles sur … Continuer de lire Burchard le retour : sus aux païens !

La Croisade s’amuse, histoire d’une folle épopée (1095)

La Première croisade : coup d’envoi de deux siècles de combats sanglants, des milliers de chrétiens se dépossèdent de leurs biens terrestres et se jettent à corps perdu dans la bataille afin de gagner le droit au salut… Mais comment expliquer qu’une guerre, fut-elle sacralisée, puisse galvaniser à ce point les foules ? Mon histoire commence à la fin du XIe siècle, le 27 novembre 1095 plus précisément. Nous … Continuer de lire La Croisade s’amuse, histoire d’une folle épopée (1095)

Craquage au Scriptorium – Épisode 3 : Les déboires de frère Anségisel

Craquage au Scriptorium — Épisode 3 Les déboires de frère Anségisel Précédemment dans Craquage au Scriptorium épisode 1 et épisode 2, nous avons abordées diverses explications aux craquages de scribes ou d’enlumineurs du Moyen Âge après avoir passé d’inlassables heures à plancher sur des manuscrits plutôt barbifiants. Aussi je m’attaque directement à la topique du jour, sans circonlocutions, et m’en vais vous présenter un genre … Continuer de lire Craquage au Scriptorium – Épisode 3 : Les déboires de frère Anségisel