[Mini-Savoir d’été] Les ours mal léchés

Dans les temps anciens — forts, forts anciens —, nombreux pensaient que les oursons, ces mignonnes boules de poils, naissaient informes et que ce sont les coups de langue répétés de leurs génitrices qui leur donnaient leur forme définitive d’ours. Ça parait fou, mais je n’invente rien !

Heureusement, au XVIIIe siècle, le naturaliste Georges-Louis Leclerc de Buffon (1707-1788) a remis les choses au clair dans son Histoire naturelle des quadrupèdes : « Les mâles des ours bruns dont il s’agit ici dévorent les oursons nouveau-nés, mais les femelles semblent les aimer jusqu’à la fureur : elles sont, lorsqu’elles ont mis bas, plus féroces, plus dangereuses que les mâles, elles combattent et s’exposent à tout pour sauver leurs petits qui ne sont point informes en naissant comme l’ont dit les anciens, et qui, lorsqu’ils sont nés, croissent à peu près aussi vite que les autres animaux ». Ah, nous voilà rassurés !

Toujours est-il que l’expression d’« ours mal léché » pour qualifier un malotru, une personne dont l’éducation et la formation sont imparfaites ou inachevées, a persisté. On retrouve par exemple cette formule au XVIIe siècle dans la bouche de la belle Marguerite de Valois (1553-1615) courroucée à l’encontre d’un mignon d’Henri III ; une jolie tirade immortalisée dans La ruelle mal assortie (1610) : « Vrayment, me dois-je plaindre de vous, monsieur l’ignorant… Vous que j’ay eslevé de la poussière et limon de la terre ; vous que j’ay fait naistre en une nuit parmi les grands, ours mal leché, niais, fat, fascheux, melancholique, et bref, pour le dire en un mot, le plus goffe (grossier) Gascon qui jamais soit sorti de son païs ». Et vlan !

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Illustration : RABIER Benjamin, Paquet, petit ours mal léché, Paris, 1931.

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