[Mini-Savoir d’été] Les ours mal léchés

Dans les temps anciens — forts, forts anciens —, nombreux pensaient que les oursons, ces mignonnes boules de poils, naissaient informes et que ce sont les coups de langue répétés de leurs génitrices qui leur donnaient leur forme définitive d’ours. Ça parait fou, mais je n’invente rien ! Heureusement, au XVIIIe siècle, le naturaliste Georges-Louis Leclerc de Buffon (1707-1788) a remis les choses au clair dans … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Les ours mal léchés

[Mini-Savoir d’été] Revenir à ses moutons

Revenir à ses moutons, une expression dont j’use et j’abuse bien souvent lorsque je m’égare dans mes digressions, n’est-ce pas ? Pour être tout à fait correct, il faudrait revenir à ces moutons. Lesquels ? Ça c’est ce que nous allons voir. Cette expression proverbiale prend sa source dans La Farce de Maître Pathelin, une pièce de théâtre composée à la fin du Moyen Âge (mi XVe siècle). Cette charmante … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Revenir à ses moutons

[Mini-Savoir d’été] La coiffure « à la victime »

Après la Révolution française, dès 1795, les femmes ayant échappé de justesse à l’échafaud ainsi que les descendantes de guillotinés se réunissaient à Paris pour s’encanailler lors du célèbre Bal des victimes organisé en mémoire de leurs proches décapités. En arrivant, les convives se saluaient à la victime, c’est-à-dire en effectuant « un mouvement de tête particulier, où le front ne s’inclinait qu’une fois et brusquement, … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] La coiffure « à la victime »

[Mini-Savoir d’été] Quand le Tout-Paris allait morguer à la morgue…

Autrefois, il existait à l’entrée des prisons une petite salle où étaient placés les nouveaux écroués afin que les gardiens puissent se familiariser avec leurs trombines et apprendre à connaitre leurs tempéraments. Plus tard, cette même pièce servit à entreposer les corps des personnes retrouvées mortes hors de leur domicile — dans les rivières, les bois ou les champs — et dont on ignorait l’identité. Grâce à … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Quand le Tout-Paris allait morguer à la morgue…

[Mini-Savoir d’été] Les calendes grecques

Dans le calendrier romain antique, les calendes désignaient le premier jour de chaque mois et le début de la nouvelle lune. À ce jour précis à Rome, toutes les dettes consignées dans les livres de comptes (les calendaria) arrivaient à échéance et les débiteurs devaient les régler. Mais nos amis grecs – qui se fichaient pas mal du calendrier romain – n’avaient pas de calende, … Continuer de lire [Mini-Savoir d’été] Les calendes grecques